Typisch.jpg

Typisch aartsenfruit


10/08/2018



Wat is typisch aartsenfruit? Op welke manier onderscheidt dit familiebedrijf zich? In een serie artikelen, onder de noemer Typisch aartsenfruit, gaan we dieper in op de kenmerken van dit bedrijf. In voorgaande artikelen beschreven we onder meer kwaliteitsbewaking, assortiment, talentonwikkeling, merkenbeleid en eigenzinnigheid. Ook op internationaal gebied onderscheidt aartsenfruit zich. Zo zijn we in België zeer actief en ook daar ondernemen we op onze eigen manier.

 

DAT IS NOU TYPISCH aartsenfruit

DIT KEER: VESTIGING ST. KATELIJNE-WAVER IN BELGIË

 

Scepsis

Toen aartsenfruit in 1995 een vestiging opened in het Belgische St. Katelijne-Waver werd het bedrijf met de nodige scepsis ontvangen. Wat moest die Hollander daar? Dat kon geen lang leven beschoren zijn. Het liep totaal anders.

Dankzij de aanpak van aartsenfruit en de inzet van het team groeide en groeit aartsenfruit elk jaar. Met twee zeer ervaren krachten, Peter Hazenberg (vestigingsmanager) en Wim van Loon (verkoper en werkzaam sinds de start), praten we over de eigen kracht van aartsenfruit.

 

Eigen koers

In St. Katelijne-Waver is de voormalige VMV (Vennootschap Mechelse Veilingen), inmiddels beter bekend onder de naam BelOrta, gevestigd. Dat is één van de grootste groenten- en fruitveilingen van Europa. In de nabijheid van de veiling zijn verschillende importeurs gevestigd en zij opereren gezamenlijk onder de naam Frugro.

Aartsenfruit wilde zich in 1995 aansluiten bij Frugro, maar daar gaven de lokale ondernemers geen toestemming voor en bovendien schamperden ze dat aartsenfruit het toch geen jaar vol zou houden in België. Aartsenfruit is nooit toegetreden tot Frugro, maar het bedrijf vaart altijd een eigen koers en dat heeft opnieuw zijn vruchten afgeworpen. In de eerste jaren ontbrandde er een felle concurrentiestrijd tussen de aanwezige bedrijven en aartsenfruit, maar inmiddels zijn de relaties prima en zijn alle omliggende bedrijven klant geworden.

 

Cijfers

Aartsenfruit België startte in een bestaand pand aan de rand van het Frugro-gebied. Het toenmalige pand stond op de huidige locatie, maar werd in 2008 uitgebreid en verbouwd. De oppervlakte verdubbelde tot 5.000 m2. Bij de start bestond het team uit zes mensen. Tegenwoordig werken er 23 mensen én zijn er verschillende vacatures.

 

Vertrouwen winnen

“De eerste jaren hadden we veel klanten die bij ons kwamen voor producten die ze elders niet konden vinden of te duur waren. Het grootste deel van hun producten haalden onze klanten bij concurrenten of op de veiling. In België kunnen namelijk alle groenten- en fruitzaken gewoon op de veiling kopen. Na een paar jaar kantelde dat en werden we de belangrijkste leverancier voor onze klanten”, vertelt Peter. Hij vervolgt: “We hebben steeds meer vertrouwen gewonnen met onze producten en werkwijze. Belgen willen de handel graag zien. Alle verkopers liepen in eerste instantie een rondje met de klanten om alle producten uit te zoeken. Nu krijgen we voornamelijk bestellingen via telefoon en e-mail en komen ze hun groenten en fruit ophalen. Klanten weten precies wat ze bij ons kunnen verwachten.” Wim haakt daar op in: “Dat is niet overal het geval, er zijn nog steeds zaken waar de klanten zelf hun producten willen uitkiezen en dan blijven ze zelfs bij hun producten staan om ervoor te zorgen dat de goede pallets worden ingeladen. Maar bij ons dus niet. We verkopen ook via WhatsApp. Dan maken we een fotootje voor een klant zodat hij een indruk krijgt van de producten en vervolgens kan beslissen.”

 

Onder Nederlandse vlag

“Alle klanten weten dat we een Nederlands bedrijf zijn. Dat heeft ons in de beginjaren tegengewerkt, maar later is dat in ons voordeel gaan werken. Ze weten dat hier alles in orde is, we onderscheiden ons”, zegt Peter. “Het is hier altijd netjes. De meeste klanten zeggen dat ze zoiets nog nooit hebben gezien. Zelfs het gras is netjes gemaaid, de heg is geknipt en er ligt nergens troep. Dat is niet overal zo. Al kun je wel merken dat steeds meer bedrijven daar aandacht aan schenken”, vertelt Wim. “Misschien inspireren wij andere ondernemingen.” In zekere zin kun je zeggen dat de Nederlandse vlag een soort kwaliteitsmerk is geworden. Niet alleen voor afnemers, maar ook voor medewerkers. Ook als werkgever staat aartsenfruit voor kwaliteit, duidelijkheid en transparantie.

 

Onderhandelen

“In België wordt vaak onderhandeld over de prijs, maar bij aartsenfruit doen we dat niet. Wij noemen gewoon de prijs en dan zegt de klant ja of nee. Zo eenvoudig is het”, aldus Wim. “Daar moesten klanten natuurlijk wel aan wennen, maar we hebben helemaal geen tijd om over alle producten te onderhandelen. We staan voor duidelijkheid.” Zo sluit aartsenfruit ook geen contracten af met Belgische klanten. “Dat werkt hier niet goed, past niet bij de landsaard. De ondernemers willen dan toch over de overeengekomen afspraken onderhandelen. Daar hoef je geen contracten voor af te sluiten”, legt Peter uit.

 

Luxere producten

België staat bekend als een Bourgondisch land. In hoeverre past aartsenfruit het assortiment hier op aan? Peter: “Jaren geleden groeide de vraag naar clementines met blad. Als er geen blad aan zit, vinden Belgen het een mandarijn. Later is dat ook in Nederland populair geworden. Zo verkochten we eerst luxe d’oro-druiven in België en later in Nederland.” Wim: “Alles wat luxer is, verkoopt in eerste instantie het best in België. Zo is er altijd vraag naar ananassen die zijn ingevlogen. Deze hebben een nog betere smaak, omdat ze aan de plant zijn gerijpt. Er is ook flinke vraag naar heel dikke nectarines. In Nederland komt die vraag altijd wat later.”

 

Groeipotentie

“De meeste groeipotentie voor onze vestiging ligt met name in Wallonië, het Franstalige deel van België. Veel Walen spreken wel enigszins Nederlands, maar het is natuurlijk prettig om met de klanten mee te denken en Frans te spreken. Jeffry sprak al goed Frans en Matti heeft een paar jaar geleden een praktijkgerichte opleiding gevolgd zodat hij perfect Frans spreekt. Ze combineren beiden ervaring, productkennis en de Franse taal. Dat maakt hen ideale verkopers, die prima passen bij het bedrijf en de Franstalige klanten perfect kunnen helpen.”

 

Typisch aartsenfruit

De reden voor de groei en het succes liggen natuurlijk in de zaken die aartsenfruit onderscheiden van de concurrentie. Dat werkt ook in België. Het varen van de eigen koers loont. “Er is nagenoeg elk jaar groei geweest, maar de laatste vijf jaar gaat het echt snel. Het gaat zo goed dat er voorzichtig wordt gekeken naar uitbreidingsmogelijkheden”, vertelt Peter. En die ambitie, die drang, is ook typisch aartsenfruit.