ReisverslagZM.jpg

Reisverslag Guatemala, Costa Rica en Colombia


10/08/2018



HET IS MOOI OM PARTNERS IN HUN EIGEN HABITAT TE ZIEN

Medio mei zijn Leo van der Giesen en Marc Dikmans naar Midden- en Zuid-Amerika afgereisd om bestaande partners te bezoeken en om nieuw  mogelijkheden voor aartsenfruit te onderzoeken. Voor Marc Dikmans was het de eerste keer dat hij zo’n reis maakte en productiegebieden kon bezoeken. Marc is binnen aartsenfruit verantwoordelijk voor exoten uit onder andere Latijns- Amerika. Voor nonstopfresh magazine schreef hij een reisverslag.

 

VRIENDEN IN GUATEMALA

Ons bezoek startte in Guatemala. Daar werden Leo en ik van het vliegveld gehaald door de familie Springmuhl van het bedrijf Siesa. Wij importeren peulen en sugar snaps van Siesa. Hun totale bedrijfsoppervlakte is ruim 1.300 hectare en dat resulteert in gemiddeld 80 ton sugarsnaps en 50 ton peulen per week. Met deze mensen werkt aartsenfruit al ruim 15 jaar samen en nu hadden we de kans om hun bedrijf en plantages te bezoeken. De familieband tussen de Springmuhls en de Aartsens is erg hecht en we werden dan ook met open armen ontvangen. Heel gastvrij en warm. Guatemala wordt gekenmerkt door een bergachtig landschap en hun plantages bevinden zich op een hoogte van 1.500 tot 3.000 meter. Na een rondleiding door de velden en het pakhuis hebben we de samenwerking en de toekomst besproken. Ik vind het goed en leerzaam om alles met eigen ogen te aanschouwen, zodat ik nog beter begrijp hoe sommige zaken werken.

 

ANANAS VAN VISA

De volgende dag vlogen we via El Salvador naar Costa Rica. In Costa Rica hadden Leo en ik twee dagen de tijd om diverse bezoeken af te leggen. Tijdens de 3 uur durende autorit van de hoofdstad San Jose richting de regio Pital, waar onze partner Agropecuarios Visa gevestigd is, viel me direct op hoe ontzettend mooi en groen Costa Rica is. Door de vele hoogteverschillen, het centrale Cordillagebergte ligt dwars door Costa Rica heen, en de invloeden van de Caraïbische Zee en de Grote Oceaan kent Costa Rica een grote verscheidenheid aan microklimaten. Binnen een straal van een paar kilometer kunnen er vrij grote verschillen voorkomen wat betreft temperatuur, neerslagpatroon en zonneschijn. Bij Visa, al meer dan 15 jaar onze trouwe partner, ontving de familie Villalobos ons: vader Gerardo, zijn zoon Erick en dochter Joselyn. Zij lieten ons hun ananasplantages en de pakhuizen voor ananas, papaya en cassave zien. Met 2.000 hectare ananas, goed voor gemiddeld 85-90 containers per week (7.500.000 dozen jaarlijks) zijn ze één van de grootste ananastelers van Costa Rica. Op jaarbasis exporteert Costa Rica ongeveer 150 miljoen dozen per jaar. Natuurlijk hebben we de dag afgesloten met een heerlijk diner met de familie.

 

NIEUWE PARTNERS

De volgende dag reden we naar de region Upala, waar we een andere ananasproducent, Upala Agricola, bezochten. Met deze nieuwe mensen hebben we al een voorzichtige start gemaakt en de eerste containers ananassen ontvangen. Hierna zijn we verder het land in gereisd, onder andere naar Guanacaste.

Daar spraken Leo en ik meerdere producenten. We zijn altijd bezig om ons al erg grote assortiment uit te breiden, maar het begint met het vinden van goede partners.

 

BOGOTA EN CALI

Na Costa Rica gingen we op weg naar Bogota in Colombia. De hoofdstad van Colombia is een moderne stad met 12 miljoen inwoners. De stad ontwikkelt zich snel en ik vind dat het wel iets weg heeft van Madrid of Barcelona. Luis Reyes van Frutireyes zorgde voor een hartelijke ontvangst en samen met zijn collega Andrea Catalina hebben we gedineerd in het centrum van Bogota. De volgende dag haalde Luis ons op en vol trots liet hij Leo en mij zijn bedrijf zien. Frutireyes ligt net buiten Bogota en produceert physalis, passiefruit en granadilla’s voor ons. Het bedrijf beschikt over de grootste plantage van physalis in de wereld, met een omvang van wel 150 hectare, vertelde Luis ons. Na het pakhuis en de boerderij bezochten we de productievelden (finca’s).

Bogota ligt 2.600 meter boven de zeespiegel en de finca’s van Frutireyes zelfs nog hoger. Niet zo raar dus dat we tijdens de wandeling af en toe naar adem moesten happen. Maar de hoogte zorgt voor een stabiel klimaat en dat is gunstig voor de teelt.

 

In de namiddag bracht een binnenlandse vlucht ons naar de stad Cali. Daar hadden we een afspraak bij het bedrijf Bengala. Sinds kort ontvangen wij van hen ananassen en het was voor ons een eerste kennismaking met Mauricio Lopez, de operationele en commerciële manager. Naast 600 hectare ananas produceert dit bedrijf maar liefst 50.000 hectare suikerriet.

 

 

RONDJE LATIJNS-AMERIKA

Vanuit Cali begonnen we onze terugreis, via een tussenstop in Panama weer richting Amsterdam. Ik vond het een heel bijzondere en intensieve reis. Deze bezoeken versterken de band tussen aartsenfruit en de partners enorm. Als je onze partners in hun eigen habitat ontmoet en spreekt voelen ze zich helemaal op hun gemak en vertellen ze honderduit over hun bedrijf, producten, werkwijze en kansen. Ze vertellen ook hoezeer ze betrokken zijn bij aartsenfruit. Daarnaast is het een goede manier om met nieuwe mensen kennis te maken. In een week tijd hebben we voldoende interessante nieuwe dingen gezien om onze klanten in de Benelux en Azië nog beter ‘nonstopfresh’ te kunnen bedienen.