refreshsupplier.jpg

Leverancier in beeld


06/04/2018



Schoonbee Landgoed:

DE TELER DIE MENSEN LEERT LEZEN EN SCHRIJVEN

Een samenwerking die groeit sinds dag één. Zo omschrijft het Zuid-Afrikaanse bedrijf Schoonbee Landgoed de samenwerking met aartsenfruit. De teler kenmerkt zichzelf als een bedrijf met citrusvruchten, druiven én mensen. Want indirect ontfermt de teler zich over zo’n 10.000 mensen. Voor de rubriek ‘Leverancier in beeld’ spreken we met Gert Upton, marketing- en salesmanager van het bedrijf.

Meest waardevolle bezit

In Limpopo, de noordelijkste provincie van Zuid-Afrika, ligt de weelderige Loskop Valley. Middenin de vruchtbare vallei ligt de pittoreske boerderij van Schoonbee Landgoed. Op 3.000 hectare worden citrusvruchten en druiven verbouwd. De boerderij heeft 700 mensen in vaste dienst en tijdens het plukseizoen komen daar nog eens 1.300 mensen bij. De werknemers worden beschouwd als het meest waardevolle bezit. “We zeggen altijd: we

zijn een boerderij met citrusvruchten, druiven én mensen. Als wij goed voor onze medewerkers zorgen, doen zij dat ook voor hun familieleden. Dus als wij 2.000 mensen in dienst hebben, zorgen we indirect voor 10.000 mensen.”


Trainingscentrum

Bij Schoonbee Landgoed gaat ‘zorgen voor’ verder dan iedere maand salaris betalen aan

de medewerkers. Het bedrijf ondersteunt scholen in de regio en bouwt momenteel een

eigen gezondheidskliniek. Ook is het bezig met de voorbereidingen voor de bouw van een

opleidingscentrum waar ze de medewerkers kunnen helpen met basisvaardigheden, zoals lezen en schrijven. “Dan kunnen zij dat weer overbrengen op hun familieleden. Ook willen we onze kennis op het gebied van landbouw doorgeven”, aldus Gert Upton.


Inspiratiebron

Binnen het bedrijf is vertrouwen in elkaar belangrijk, want daardoor voelen medewerkers zich betrokken. Die gedachte is ontstaan door Gert Schoonbee, de opa van Gert Upton. In 1971 heeft hij Schoonbee Landgoed opgericht. In het begin focuste hij op tabak, katoen en mais. Later werd dat fruit. Gert senior was een bijzondere man die diverse onderscheidingen heeft gekregen. Hij was voorzitter en lid van verschillende commissies binnen de landbouwsector in Zuid-Afrika. Het was ook een man die nooit opgaf en zichzelf en de mensen om hem heen continu uitdaagde om het beter te doen. In 2011 overleed hij, maar zijn mentaliteit is nog steeds aanwezig in het bedrijf. “Hij heeft veel mensen geïnspireerd op werkgebied, maar hij heeft ook veel mensen vertrouwen gegeven. Het was niet altijd makkelijk om met hem te werken, omdat hij erg resultaatgericht was. Toch hield hij van de medewerkers en dat heeft voor een positief effect gezorgd binnen de boerderij”, vertelt Gert junior. De kwaliteit die hij de mensen heeft ingeprent, zie je terug in de tweede en derde generatie opvolgers die het familiebedrijf momenteel runnen.

 

Speciale verpakkingsfaciliteiten

Schoonbee Landgoed nam in de jaren negentig in de regio het voortouw met het telen van

druiven. In 1994 werd de eerste druivenoogst in de garage van Gert senior verpakt. Inmiddels beschikt het bedrijf over 380 hectare weelderige, door netten beschermde wijngaarden waar een uitgebreide reeks pitloze en pithoudende tafeldruivenrassen wordt geteeld die tot de beste van de wereld behoren. De groei was zo enorm dat de bestaande verpakkingsfaciliteit op de toppen van haar capaciteit draaide. Daarom was een nieuwe faciliteit met een oppervlak van 8.000 m² noodzakelijk. Hierdoor kon de productiecapaciteit

worden opgeschroefd tot meer dan 1,1 miljoen dozen per jaar. De huidige verpakkingsfaciliteit voor citrusvruchten heeft een oppervlak van 11.000 m². Ook voor deze faciliteit wordt een uitbreiding gepland, die het mogelijk moet maken 3 miljoen dozen per jaar te verwerken.

Toonaangevende positie

De oudste citrusboomgaard op Schoonbee Landgoed dateert van 1981, het jaar waarin de stichter van het landgoed, Gert Schoonbee, de eerste bomen voor valenciasinaasappels plantte. Het was zijn ambitie om van Schoonbee Landgoed een gerenommeerde naam te maken in de wereld van de citrusproductie en -export. Inmiddels verbouwt het bedrijf citrusvruchten op 850 hectare eersteklas grond waar de citrusbomen uitstekend gedijen. Op deze grond, gelegen in de Loskop Valley, worden baanbrekende rendementsrassen geteeld
die zorgvuldig worden geselecteerd op productievermogen en uitmuntende smaak. Het subtropische klimaat in de Loskop Valley draagt bij aan een goede kleur en een hoog brix-gehalte, waar kopers wereldwijd veel waarde aan hechten. Jaarlijks wordt de verpakkingsfaciliteit aangepast om de verwachte productiegroei aan te kunnen. Op die

manier wil het bedrijf zijn toonaangevende positie in Zuid-Afrika behouden.


Ontmoeting met aartsenfruit

Schoonbee Landgoed exporteert het fruit naar 33 landen in onder andere Azië, Amerika en Europa. In 2015 ontmoette Gert het team van aartsenfruit tijdens de Asia Fruit Logistica in Hong Kong. En zo is een nieuwe samenwerking geboren. “Het seizoen voor Azië

was té snel om in dat jaar al samen te werken voor dat deel van de wereld. We konden al wel starten voor de Europese markt.” Ondertussen is de samenwerking uitgebreid.

Afgelopen jaar produceerde het Zuid-Afrikaanse bedrijf citrusvruchten en druiven voor de Aziatische en Europese markt voor aartsenfruit. En dat doet het bedrijf onder het eigen merk ‘Schoonbee Landgoed’.

Jaarrond telen

Gert beschrijft de samenwerking als fantastisch. “Het is een samenwerking die groeit sinds dag één. We versterken elkaar, hebben goed contact, zijn gelijkgestemd en rechtdoorzee. Het is een van de beste samenwerkingen die we hebben. We kijken uit naar de toekomst.” Volgens Gert is Schoonbee Landgoed een goede partij voor aartsenfruit, omdat het bedrijf een jaarrond kan telen. “Zo kunnen ze met één teler werken waarvan ze weten dat de druiven en citrusvruchten van dezelfde goede kwaliteit zijn.”

Humor in Zuid-Afrika

Het thema van deze uitgave van nonstopfresh is humor. Gert is een welbespraakte man die van een geintje houdt. Maar hij is niet de enige, want in Zuid-Afrika speelt humor een grote rol in het dagelijks leven. “Wij vinden dat de Zuid-Afrikaanse overheid niet altijd de juiste beslissingen neemt dus maken we er maar een grapje over. Onze humor is erg open en direct.” De grappen van Gert worden daardoor niet altijd begrepen in andere werelddelen. “Soms kom je daardoor in een lastige positie, want dan maak je een grap die ze

niet grappig vinden omdat ze de context niet kennen”, lacht de marketingmanager.


Fascinerende diversiteit

Hij vindt Zuid-Afrika een geweldig land. Naar eigen zeggen houdt hij vooral van de mensen, het weer en de natuur. “Het is een fantastische plek en wij zijn erg trots om hier deel van uit te mogen maken. Er is zoveel potentie voor dit land. Er wonen hier tal van mensen uit andere landen, waardoor in dit ene land een hele wereld te vinden is. Dat zorgt voor een fascinerende diversiteit in een sympathiek land.”


Samen verder groeien

De toekomst van Schoonbee Landgoed ziet hij rooskleurig. De komende drie tot vijf jaar wil het bedrijf tot 20 procent meer afzetten. “Tegelijkertijd onderzoeken we of het interessant is om blue berries, appels, avocado’s en noten af te zetten.” En hoe hij de samenwerking met aartsenfruit in de toekomst ziet? “De groei van de afgelopen jaren laat duidelijk zien dat er potentie is om samen verder te groeien. Wat het team van aartsenfruit nodig heeft aan fruit, kunnen wij telen, verpakken en tijdig vervoeren.”

IN ZUID-AFRIKA SPEELT HUMOR EEN GROTE ROL IN HET DAGELIJKS LEVEN